L’UE bannit des nA�onicotinoA?des pour sauver les abeilles

L’Union europA�enne a dA�cidA� vendredi d’A�largir l’interdiction de trois nA�onicotinoA?des, des pesticides jugA�s dangereux pour les abeilles, A� toutes les cultures en plein champ, au nom de la dA�fense de la biodiversitA� et de l’environnement.

Bernie l’abeille, insecte gonflable gA�ant dA�ployA� par le collectif Avaaz vendredi matin devant les bA?timents de l’UE A� Bruxelles, peut se rA�jouir. DA�fendue par la Commission europA�enne, l’interdiction a A�tA� votA�e par une majoritA� qualifiA�e d’Etats membres lors d’un comitA� technique A� huis clos.

Seize d’entre eux, le minimum requis, ont donnA� leur feu vert, selon des sources concordantes. Parmi eux, la France, le Royaume-Uni, l’Allemagne, l’Espagne ou l’Italie, mais aussi les Pays-Bas ou le Luxembourg.

Au total, les soutiens reprA�sentent « trois quarts de la population de l’UE », a soulignA� de son cA?tA� la Commission. « La santA� des abeilles a toujours une importance cruciale pour moi, puisque cela concerne la biodiversitA�, la production alimentaire et l’environnement », s’est fA�licitA� le commissaire europA�en A� la SantA� et la SA�curitA� alimentaire Vytenis Andriukaitis.

L’avenir de la clothianidine, l’imidaclopride et le thiamA�thoxame –des substances neurotoxiques qui s’attaquent au systA?me nerveux des insectes largement utilisA�es– A�tait en suspens depuis 2013, aprA?s une premiA?re A�valuation nA�gative de l’Efsa (Agence europA�enne pour la sA�curitA� des aliments).

L’agence europA�enne a confirmA� son opinion fin fA�vrier, venant soutenir la volontA� de l’exA�cutif europA�en d’A�largir l’interdiction.

Celle-ci s’appliquera dA�sormais A� toutes les cultures en plein champ, avec pour seule exception les usages en serres, A� condition que graines et plantes ne quittent pas leur abri fermA�. Bruxelles espA?re qu’elle rentrera en vigueur d’ici A� la fin de l’annA�e.

AFP / Emmanuel DUNAND/Une fillette dA�guisA�e en abeille hume une fleur de tournesol lors d’une manifestation appelant l’Union europA�enne A� interdire les pesticides nocifs pour les abeilles, le 27 avril 2018 A� Bruxelles

En 2013, l’UE avait dans un premier temps imposA� des restrictions d’usage pour ces trois substances, contestA�es en justice par deux gA�ants des pesticides dont les produits sont directement concernA�s, le suisse Syngenta et l’allemand Bayer.

Le moratoire partiel s’appliquait aux cultures qui attirent les abeilles (comme le maA?s, le colza olA�agineux ou le tournesol) sauf quelques exceptions. L’UE n’a donc pas attendu l’issue de cette procA�dure devant le Tribunal de l’UE, toujours en cours.

-Agriculture et environnement-

« Avec un jugement de la justice europA�enne attendu le 17 mai, c’est une dA�cision prA�maturA�e, malvenue, mA?me si pas tout A� fait inattendue », a rA�agi Graeme Taylor, de l’ECPA, l’Association europA�enne des producteurs de produits phytosanitaires.

« L’agriculture europA�enne va souffrir de cette dA�cision », a-t-il prA�dit.

Pour Bayer, la dA�cision va « encore rA�duire la capacitA� des agriculteurs europA�ens A� se dA�fendre contre d’importants parasites, auxquels pour beaucoup d’entre eux il n’y a pas de traitements alternatifs disponibles ». « Les preuves montrent clairement que les nA�onicotinoA?des posent une menace minime sur la santA� des abeilles comparA� A� une pA�nurie alimentaire, aux maladies et aux tempA�ratures froides », a affirmA� son concurrent Syngenta.

AFP/Archives / Yuri KADOBNOV/Une abeille recueille le pollen d’une fleur de cerisier dans un jardin aux alentours de Moscou, le 22 mai 2017

La filiA?re de la betterave, jusqu’ici A�pargnA�e par les restrictions, va A?tre particuliA?rement exposA�e, selon le principal syndicat d’agriculteurs en Europe, le Copa-Cogeca.

« Il nous faut de meilleures conclusions (scientifiques, ndlr) sur l’enrobage des semences et l’utilisation sur des cultures sans floraison. Pour nous, il n’y a pas de danger sur ce type de cultures », a assurA� Joachim Rukwied, prA�sident du Copa.

Mais pour Sandra Bell, de l’ONG Friends of the Earth, l’A�largissement de l’interdiction est « une immense victoire pour nos abeilles et plus gA�nA�ralement l’environnement ». Elle a appelA� la Commission A� aider les agriculteurs A� abandonner l’usage de pesticides.

« Nos gouvernements ont finalement dA�cidA� d’A�couter leurs citoyens, la science et les agriculteurs qui savent que les abeilles ne peuvent pas survivre avec ces produits chimiques et que nous ne pouvons pas survivre sans les abeilles », lui a fait A�cho Antonia Staats, chargA�e de campagnes chez Avaaz.

Eric Andrieu, porte-parole des sociaux-dA�mocrates pour l’Agriculture au Parlement europA�en, a saluA� un vote « essentiel pour l’avenir de la biodiversitA� et notre agriculture », alors que « les abeilles pollinisent 84% des cultures europA�ennes et 4.000 variA�tA�s de vA�gA�taux, et que le taux de mortalitA� des abeilles atteint les 80% dans certaines rA�gions d’Europe ».

Pour certains apiculteurs, il faut aller encore plus loin.

« Je ne suis pas soulagA� du tout par cette dA�cision aujourd’hui de suppression des nA�onicotinoA?des, sur laquelle nous nous battons depuis 20 ans. Car les trois substances interdites ont A�tA� remplacA�es par d’autres pires encore, notamment le thiaclopride, et le massacre des abeilles continue », a avancA� JosA� Nadan, secrA�taire du syndicat des apiculteurs professionnels de Bretagne, et membre de la FA�dA�ration franA�aise des apiculteurs professionnels.

Cinq nA�onicotinA?des A�taient jusqu’A� prA�sent autorisA�s dans l’UE: les trois sur le point d’A?tre interdits, l’acA�tamipride ainsi que le thiaclopride, dont la licence expire A� la fin du mois.*

AFP

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